Nuestro calendario, un legado de la civilización romana

 

El imperio Romano nos ha legado una importante huella a la humanidad dejando numerosas aportaciones que en la actualidad son muy perceptibles en la civilización occidental. Roma sometió a los pueblos conquistados, este proceso conocido como romanización y que en parte fue heredada de Grecia, representó un proceso de aculturación y asimilación  de muchos aspectos que hoy forman parte de nuestra realidad cotidiana: literatura, filosofía, teatro,  lengua, derecho, arte, arquitectura, urbanismo, religión, sistema numérico, medicina, etc…

El calendario de meses y semanas tal y como hoy lo entendemos es otra de las herencias de la civilización romana a la sociedad actual. Desde la Antigüedad el calendario se estableció a partir de las fases lunares, hasta que los egipcios descubrieron que siguiendo el movimiento del sol cada 365 días siempre llegaba el día más largo. Si bien serán los romanos los que organicen el calendario por meses tal y como hoy lo conocemos, diseñado durante el reinado del fundador de Roma, Romulo:

calendario romano

Calendario romano

 

  • Martius (Marzo): en honor a Marte, dios de la guerra, en esta época al mejorar las condiciones meteorológicas, se iniciaban las campañas militares de conquista.
  • Aprilis (Abril): consagrado a Venus, Apru en etrusco. También puede referirse a la llegada de la primavera, estación en que se abren (aperire) las flores.
  • Maius (Mayo): dedicado a la madre de Mercurio, la diosa Maya, que se encargaba de la fertilidad agrícola.
  • Iunius (Junio): consagrado a Juno (Iuno), diosa del hogar y la familia.
  • Quintilis (Julio): llamado así por ser el quinto mes (quinque: cinco). A la muerte de Julio César pasó a llamarse Iulius en su honor, por ser el mes de su nacimiento.
  • Sextilis (Agosto): mes sexto (six: seis). Se dedicó posteriormente a Octavio Augusto y recibió el nombre de Augustus.
  • September (Septiembre): mes séptimo (septem: siete)
  • October (Octubre): mes octavo (octo: ocho).
  • November (Noviembre): mes noveno (novem: nueve)
  • December (Diciembre): mes décimo (decem: diez)

Este primitivo calendario romano tenía diez meses y será modificado por el sucesor de Romulo, Numa Pompilio, para que coincidiera con las estaciones solares del año, añadiendo dos nuevos meses que se ubicaron al comienzo del año en época de Julio César:

  • Ianvarivs (Enero): en honor a Jano, el dios de las puertas o los comienzos, así este mes pasó a ser el primero del año
  • Febrvarivs (Febrero): dedicado a Februo , dios de las ceremonias de purificación que se llevaban a cabo en este mes.

Igualmente el nombre de los días de la semana también tiene su génesis en época romana. Su número viene marcado por las siete días que dura cada fase lunar (Nueva, Creciente, Llena y Menguante). Los nombres se correspondían con los siete astros que se podían observar en el cielo y que además coincidían con siete divinidades mitológicas romanas:

planetario

Mosaico del Planetario. Conjunto arqueológico de Itálica.

 

  • Selene ( Lunes): diosa de la Luna, asociada a la magia y al mundo femenino
  • Marte ( Martes): dios de la guerra y la juventud, protector de Roma
  • Mercurio (Miércoles): dios protector de los caminos, los viajeros y el comercio, mensajero de Júpiter.
  • Júpiter (Jueves): dios principal del panteón romano, asociado a la luz, al cielo y ala trueno.
  • Venus (Viernes): diosa de la belleza, la naturaleza y el amor
  • Saturno (Sábado): dios protector del campo y los cultivos
  • Helios (Domingo): el ojo que todo lo ve. En los países de tradición anglosajona que sigue conociendo este día con ese nombre ( Sunday), pero en los países donde se impuso la cultura católica se pasó a conocer como Dominicus ( día del Señor), día de descanso para poder adorar a Dios.

Itálica, uno de los principales yacimientos arqueológicos conservados de época romana atesora un famoso mosaico, conocido como el Planetario, que representa a las divinidades y los planetas que le dan nombre a los días de la semana.

Si quieres conocer otros muchos aspectos de la cultura romana que están muy presentes en nuestra sociedad, no te pierdas nuestras visitas guiadas al Conjunto Arqueológico de Itálica.

 

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